Universelles Grundeinkommen (UBI)

Universelles Grundeinkommen (UBI)

Was ist das Universelle Grundeinkommen (UBI)?

Das universelle Grundeinkommen (UBI) ist ein staatliches Programm, bei dem jeder erwachsene Bürger regelmäßig einen bestimmten Geldbetrag erhält. Die Ziele eines Grundeinkommenssystems sind die Linderung von Armut und der Ersatz anderer bedarfsorientierter Sozialprogramme, die möglicherweise einen größeren bürokratischen Aufwand erfordern. Die Idee eines universellen Grundeinkommens hat in den USA an Dynamik gewonnen, da die Automatisierung zunehmend Arbeiter in der Produktion und anderen Wirtschaftszweigen ersetzt.

Zum Verständnis des Universellen Grundeinkommens (UBI)

Die Idee, allen Mitgliedern der Gesellschaft ein Grundeinkommen zu gewähren, reicht Jahrhunderte zurück. Der englische Philosoph und Staatsmann Thomas More aus dem 16. Jahrhundert erwähnt die Idee in seinem bekanntesten Werk, Utopia.

Thomas Paine, ein Pamphletist, dessen Ideen zur amerikanischen Revolution beitrugen, schlug einen Steuerplan vor, bei dem die Einnahmen einen Strom von Staatseinkünften “für jede Person, ob reich oder arm” bereitstellen würden.

Und Martin Luther King, Jr. schlug in seinem Buch Where Do We Go from Here (Wohin geht die Reise?) ein “garantiertes Einkommen” vor: Chaos oder Gemeinschaft? aus dem Jahr 1967 vor.

Obwohl die Bundesregierung einkommensschwache Amerikaner durch die Einkommenssteuergutschrift (Earned Income Tax Credit, EIC), die temporäre Unterstützung für bedürftige Familien (Temporary Assistance for Needy Families, TANF) und andere Programme finanziell unterstützt, hat sich ein universelles Einkommenssystem in den Vereinigten Staaten nie durchgesetzt.

In den letzten Jahren ist das Konzept jedoch wieder in das nationale Bewusstsein gerückt. Ein Großteil dieses erneuten Interesses hat mit den grundlegenden Veränderungen in der Wirtschaft zu tun – vor allem mit der zunehmenden Automatisierung -, die dazu führen könnte, dass viele Amerikaner keine Arbeit mehr haben, die ein existenzsicherndes Einkommen bietet.

Der amerikanische Rettungsplan, den Präsident Biden am 11. März 2021 unterzeichnete, sieht großzügige Steuererleichterungen für Menschen mit niedrigem und mittlerem Einkommen vor. Nur für das Jahr 2021 wird die Höhe der Steuergutschrift für Erwerbseinkommen für kinderlose Haushalte erhöht. Der Höchstbetrag der Steuergutschrift für Kinderlose steigt von 543 Dollar auf 1.502 Dollar. Auch die Altersspanne wurde erweitert. Personen ohne Kinder können die Steuergutschrift ab dem Alter von 19 statt 25 Jahren in Anspruch nehmen, mit Ausnahme bestimmter Vollzeitstudenten (Studenten zwischen 19 und 24 Jahren mit mindestens halbem Vollzeitpensum sind nicht förderfähig). Die obere Altersgrenze von 65 Jahren wird abgeschafft. Für alleinstehende Steuerpflichtige wird der Prozentsatz der Auslaufphase (für die Gutschrift) auf 15,3 % erhöht und die Auslaufbeträge werden auf 11.610 $ (das maximale Erwerbseinkommen) angehoben.

Ein Bericht der Brookings Institution aus dem Jahr 2019 kommt zu dem Ergebnis, dass ein Viertel aller Arbeitsplätze in den USA von der Automatisierung bedroht ist. Die Forscher argumentieren, dass Berufe mit eher routinemäßigen Aufgaben, wie in der Fertigung, im Transportwesen, in der Büroverwaltung und bei der Lebensmittelzubereitung, am anfälligsten sind.

Die Befürworter eines universellen Grundeinkommens sind der Meinung, dass eine garantierte staatliche Zahlung dazu beitragen kann, dass diejenigen, die von diesem wirtschaftlichen Wandel zurückgelassen werden, nicht verarmen. Selbst wenn das staatliche Einkommen nicht zum Leben reicht, könnte es theoretisch das Einkommen aus den Niedriglohn- oder Teilzeitjobs ergänzen, die sie noch ausüben können.

Die Befürworter sind auch der Meinung, dass ein universelles Auszahlungssystem es Menschen erleichtern würde, Hilfe zu erhalten, die bedürftig sind, aber Schwierigkeiten haben, sich für andere staatliche Programme zu qualifizieren. Einigen Amerikanern, die Zahlungen aus der Invaliditätsversicherung beantragen, fehlt beispielsweise der Zugang zum Gesundheitssystem, so dass sie ihre Behinderung nicht nachweisen können.

Politische Unterstützung für UBI

Viele der Befürworter des UBI kommen aus dem liberaleren Teil des politischen Spektrums, darunter der ehemalige Arbeitsminister Robert Reich und der frühere Vorsitzende der einflussreichen Service Employees International Union, Andy Stern.

Aber auch mehrere prominente Persönlichkeiten der Rechten haben sich für ein staatlich finanziertes Einkommen ausgesprochen.

Zu ihnen gehört der verstorbene konservative Wirtschaftswissenschaftler Milton Friedman, der die Ansicht vertrat, dass private wohltätige Spenden nicht ausreichen, um die finanzielle Belastung vieler Amerikaner zu mildern.

In seinem 1962 erschienenen Buch Capitalism and Freedom (Kapitalismus und Freiheit) vertrat er die Ansicht, dass eine “negative Einkommenssteuer” – im Wesentlichen ein UBI – dazu beitragen würde, eine Mentalität zu überwinden, bei der die Bürger nicht bereit sind, Opfer zu bringen, wenn sie nicht glauben, dass andere es ihnen gleichtun werden. “Wir könnten alle bereit sein, zur Linderung der Armut beizutragen, wenn alle anderen es auch tun”, schrieb er.

Der libertäre Philosoph Charles Murray ist der Ansicht, dass ein garantiertes Einkommen auch den bürokratischen Aufwand der Regierung verringern würde. Er hat ein Grundeinkommen von 10.000 Dollar pro Jahr sowie eine Grundkrankenversicherung vorgeschlagen, die es der Regierung seiner Meinung nach ermöglichen würde, die Sozialversicherung und andere Umverteilungsprogramme zu reduzieren.

Momentum für UBI

Das universelle Grundeinkommen fand in der ersten Phase des Präsidentschaftswahlkampfs 2020 große Beachtung, nachdem der Unternehmer und ehemalige demokratische Kandidat Andrew Yang die Idee zu einem Eckpfeiler seiner Kampagne gemacht hatte. Yangs “Freiheitsdividende”, wie er sie nannte, würde jedem Amerikaner über 18 Jahren jeden Monat einen Scheck über 1.000 Dollar zukommen lassen. Diejenigen, die in staatlichen Hilfsprogrammen eingeschrieben sind, könnten diese Zahlungen weiterhin erhalten oder sich stattdessen für die Freiheitsdividende entscheiden.

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